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从小被称为天才曾与贝索斯相爱相杀如今是有钱花不完的钢铁侠

2019-11-09 19:38:19 | 来源: 恋爱游戏

今天据国外媒体报道,就在马斯克的Boring公司开启500美元预定“火焰枪”几天以后,马斯克就在Twitter上宣布20000支火焰喷射器已经全部售光。

这意味着,该公司通过预定就收入1000万美元。当这款产品在网站上发布时,网站承认它的价格过高,并表示:“你绝对可以在其他地方买到更便宜的产品。”

从小被称为天才曾与贝索斯相爱相杀如今是有钱花不完的钢铁侠

不管将钢铁侠马斯克放在什么位置上,他仿佛都是个搅局者。特斯拉让各大主机车厂加速了纯电动车商业化的进程,SpaceX引领了一波可回收火箭热潮,再加上SolarCity清洁能源计划,Hyperloop真空铁路,和上周刚公布的Semi电动卡车,这位钢铁侠恍如真的有花不完的钱。

在探讨马斯克钱够不够花之前,无妨先来研究一下马斯克是如何发家的。他在南非出身,父亲是一名南非的工程师,母亲是加拿大人,从事营养师和模特工作。马斯克从小就与其他的孩子不一样。“当别的孩子望着月亮,感叹它与地球有多远时,艾隆会说,实际上它与地球的平均距离为38万4400千米。”

10岁,马斯克具有了自己的第一台电脑,并且学会了软件编程。12岁,他成功设计出一个名叫“Blastar”的游戏,并为这款商业软件开出了500美元的价格。

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这个被身旁人称为“天才”的孩子,在17岁那年去了加拿大,而他的最终梦想地则是美国,他说:“那是1个把不可能的事情变成可能的地方。”1992年,他靠奖学金进入了宾夕法尼亚大学,终究站在了美国的土地上。

每个人大学毕业之时,常常都要做自己的职业规划,但是没有一个人能像马斯克做得如此出色。他当时的职业理想是要进军三个自认为在未来将非常重要的领域——互联网、清洁能源和空间。如今看来,这三个理想,在他不满40岁时就已统统实现。

在放弃了研究所学位以后,他和他弟弟Kimbal Musk一起开始了一个叫Zip2的项目(一个为新闻机构开发的在线内容出版软件)。1999年,Compaq的AltaVista的部门以3.07亿美元现金和3400万美元股票期权收购了ZIp2。

随后,他与人合伙创办了paypal网上付费机制,让网上的消费者既安全又方便地付费,成为迄今最成功的网上付费方式。

2002年10月,他以15亿美元的价格将paypal转卖给了全球最大的网上商店——电子港湾(eBay)。

2002年1月的一天,马斯克正躺在里约热内卢的一片海滩上晒太阳。那年他30岁,paypal就快上市了,他的手边摆着一本严肃得不像是度假该看的书:火箭推进基本原理。

马斯克在大学曾修过物理学,但他并不是个火箭专家。2001年,他策划了一个叫“火星绿洲”的项目,计划将这个小型实验温室降落在火星上,里面有在火星土壤里生长的农作物。不过当他发现发射成本比这个项目的研发和工程本钱都高很多的时候,他暂缓了这个项目,决定先把自己变成火箭专家。

后来paypal并没有上市,2002年10月,ebay用15亿的股票收购paypal,马斯克拥有其中11.7%的股份,约合3.28亿美元。在那之前的四个月,他就成立了SpaceX,旨在研究如何下降火箭发射成本。可以说,在拿到这笔钱之前,他已想好怎样花了。他立即在SpaceX里投了1亿美元,雄心壮志是将发射费用下降到商业航天发射市场的1/10,并计划在未来研制世界最大的火箭用于星际移民。

马斯克带着几亿美元去各大航天公司去兜售他的想法。结果,技术精英们一呼百应,包括美国最大的引擎制造商TRW的液体推进器专家Tom Mueller,世界上没有人制造过比他的更大的发动机引擎;波音公司的Tim Buzza,他在那里当了15年的“Delta”火箭测试主管;麦道飞机公司里主持“大力神”火箭的结构设计师Chris Thompson。

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Chris Thompson回想说:“那天暴热,气温达到了40度,马斯克打电话约我见面,两小时以后我意想到,这是一个梦想成真的时刻,大公司里永远都不会有这样的机会,我要是不立刻行动,将来老死了躺在棺材里我都会跺脚后悔的!”

与美国西南航空公司、戴尔公司等著名的创新者一样,SpaceX公司的成功也是开始于一系列本钱非常低廉的小改进。在加州地区55000平方英尺的SpaceX公司总部,每个人都在为制造火箭忙碌着,这里没有庞大的开发试验室,没有一大群博士,也没有政府津贴。他们大量采取了成熟技术和成熟装备,SpaceX公司如今的主力发动机灰背隼1至关重要的喷注器来自于阿波罗计划登月舱下降段发动机,发动机整体设计也源自TRW公司,TRW公司的核心设计师Tom-Mueller离开TRW担负了SpaceX推动部门副总裁。

在他们的猎鹰1号运载火箭上,并没有很多专利,科学家们不在乎,只要火箭能飞就行。火箭用的主发动机也不是21世纪的最新设计,而是1960年代的老古董,只有一个燃料喷射器。它很老,但很可靠。

在SpaceX,任何古怪的省钱办法都会遭到追捧,只要是有效的。比方说,他们没有买新的经纬仪(用来跟踪火箭轨道的一种仪器),而是从ebay上买了一个二手货,省下2万5千美元。猎鹰1号的第一截按设计是部份可回收的,会降落到海里。雇一个专业的火箭打捞公司要25万美元,但也有能处理敏感装备的商业打捞公司,一家叫tug-and-barge的公司同意打捞火箭残骸,只要6万美元。

SpaceX的雇员把自己从火箭科学家的思维中解脱出来后,他们会从许多奇怪的地方寻觅灵感。Thompson曾开车经过送奶卡车,他突发奇想,能不能用这些盛牛奶的大罐子盛燃料呢?这些都是批量生产的东西,都很便宜,而且出故障的并不多。难道我们不能用类似的东西吗?他约了制造商见面,虽然最终意想到不可行,但确切存在这类可能性。

NASA为了支持私人企业发展航天事业,十分慷慨。NASA开放了“阿波罗计划”的部份技术,以便SpaceX能够按任务需求和总体设计研制适合的火箭发动机,NASA还允许他们使用测试台架。美国空军也给他们提供了测试场地。

猎鹰1号火箭前三次的试射都失败了,第四次试射终究成功。猎鹰1号的使用费是600万美元,它最接近的竞争者,科学轨道公司的飞马火箭,使用费是2500万美元。

2010年12月8日,SpaceX的猎鹰9号火箭成功将“龙飞船”发射到地球轨道,这是全球有史以来首次由私人企业发射到太空,并能顺利折返的飞船。全部宇航界为之震动。

根据NASA的计划,当美国所有航天飞机2011年退役以后,将依赖像SpaceX公司这样的私营公司将物质补给送入国际空间站。SpaceX公司已与美宇航局签署了一份价值16亿美元的合同,为国际空间站上的美国宇航员提供12次补给任务。单次费用为1.33亿美元。而其商业竞争对手——轨道科学公司也与美宇航局达成了价值19亿美元的合同,提供8次补给任务。单次费用超过2亿美元。

2010年5月,马斯克在网站的更新页面上发布1封信件,题为“为什么美国可以击败中国:SpaceX公司费用的事实”,他在文章中提到《航空周刊》的报导,中国长城公司承认他们没法与SpaceX在价格上竞争。

猎鹰9号火箭的标准发射费用为5400万美元,美国当前垄断大中型载荷发射市场的联合发射同盟(ULA),2012财年发射费用大幅度上涨30%,平均每次发射435亿美元。欧洲的阿里安公司和美俄联合的国际发射服务公司的报价也不低,即便是便宜的中国长城公司的长征三号乙火箭,发射费用也到了6000万美元以上。

马斯克认为,SpaceX在设计生产中进行了高度垂直集成,随着时间推移发射价格还将进一步下落,且SpaceX的火箭被设计为可回收利用,尽管还没有真正回收过,但未来未必不可能。“如果能恢复猎鹰9号火箭的第一部份的话,那末只需建造出每次花20万美金就能重复使用的火箭推行器就能发射飞船上太空了。”他对华尔街日报说。

“除非有人发明了一种可以重复使用的火箭,否则人类将永久局限在地球上。”他说。“这是使生命存在于多个星球上关键的革新,我曾在下午3点的时候在房子里踱步,试图找出怎样使猎鹰9号重复使用。”他绕着他的休息室转,觉得他可以。

“你可以具有一辆很便宜但是很稳定的汽车,一样,这个规则也适用于火箭。”

随后,带着自己的资金积累,马斯克创建了SpaceX和Solar City两家公司,并担任它们的CEO。而令马斯克最终成名于世界的是他2004年所做的1桩生意——向马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)创建的特斯拉公司投资630 万美元,而他则担任该公司的董事长。

比尔盖茨曾表示,当个人资产超过1亿美元的时候,压根不知道钱往哪里花。年轻气盛的马斯克想法本来就天马星空,再加上物理科班出身,最终沉迷在制造火箭上。无独有偶,另一个通过网上买书的人也投入了造火箭这样烧钱的事情上,他就是如今世界新首富贝索斯。马斯克与贝索斯相爱相杀的事情这里不再赘述,两位富翁虽然各执己见,但有一个观点是相同的:这个二踢脚真的很烧钱。

特斯拉公司是一家制造高端电动跑车的公司,马斯克对它投资明显是基于对电动汽车的酷爱和看好这个市场。别看马斯克风光了,如果回到他创办上述两家公司的出发点看,他的决定几近是“疯子般的”。太空探索与超级回路不用说了,这是砸进去十数亿美元都未必能听见响的项目。纯电动车也在传统汽车巨头一次次的尝试失败中几近被判了死刑。由于管理问题和第一款跑车出产进程的磕磕绊绊,这桩生意险些让从未失手的马斯克翻了船。的确马斯克也是顶着巨大的风险走过来的,他把所有的钱都投入了研发。

幸亏,马斯克是个不错的舵手。2010年6月,特斯拉成功完成IpO,净召募资金约1.84亿美元。公司股票在纳斯达克证券市场挂牌交易,使它成为自1956年福特汽车IpO以来第一家上市的美国汽车制造商,也是唯一一家在美国上市的纯电动汽车独立制造商。

如果人们认为马斯克的目的是多卖出几辆电动汽车,或多接几单卫星发射合同,那就误解他了。正如YY语音创始人李学凌所言,对于马斯克这样的人,提钱还有意义吗?重要的还是马斯克的个人魅力,他的想法总是非常疯狂,但他说的故事、描绘的未来也一样让人激动不已。一样是一帮不知道钱放哪儿的富人们,固然愿意把钱投在更具影响力,或说更好玩的事情上。

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